DisegnoVeronika Wenger Lecture at Guangzhou Academy of Fine Arts 2023
Veronika Wenger
Lecture at Guangzhou Academy of Fine Arts, December 18, 2023

The divine nature […] that repeats all visible works
– Leonardo da Vinci

The line as a repetition of nature becomes an intermediate area in which it becomes nature itself through the repetition of nature, before it becomes decoration, drawing, symbol or language.

sottosopraVeronika Wenger 2022 115 x 100 cm, marker, tape, pencil on paper
Veronika Wenger 2022
115 x 100 cm, marker, tape, pencil on paper

Using this bowl as an example, I can see the repetition of nature, the person who shaped this bowl and drew the line. She repeated nature, much like hands form a bowl to drink from, and I see the material, the earth and the color repeating the forms of nature. I see the unity of the person, the bowl and the line as a performative act that creates the bowl with this line as a repetition of nature and thus becomes a unity. This is lost the more the line becomes drawing, decoration, sign or narration.

Second half of 12th c.Byzantine and Christian Museum, Athens
Second half of 12th c.
Byzantine and Christian Museum, Athens

The line makes everything seen visible, the outlines of the bodies, the spaces in between, the „connecting of distinctions” (Bernhard Lypp). What the line makes visible as a line, painting makes visible by covering it with paint.

ObachtVeronika Wenger 2021 160 x 150 cm, marker, acrylic, pencil on paper
Veronika Wenger 2021
160 x 150 cm, marker, acrylic, pencil on paper

It is difficult for me to keep my lines on the outside, on the form and direction given by an apple, for example, or any object, or even space, landscape, etc. Since I gave in to the lines, to free them from the tensions, the direction, the form, they jump around on the page…

In painting, color has always been more important to me than space or object. Perhaps I have now also arrived at the material in drawing.

petit déjeunerVeronika Wenger 2021 160 x 150 cm, marker, tape, pencil on paper
petit déjeuner
Veronika Wenger 2021
160 x 150 cm, marker, tape, pencil on paper
What does Disegno mean?

Since painting by necessity gave birth to perspective (perché l pittore è quello, che per necessità della su arte ha partorito essa prospettiva, § 17; 1500/05), to drawing in general, painting is a central science (“… for the divinity of the science of painting contemplates both human and divine works, which are delimited by their surfaces, i.e. the outlines of bodies …”, § 23; ca.1492 ); it is this also for the sculptor, the architect, the decorator, the goldsmith, for weavers and embroiderers; it has invented letters to express itself in different languages, numerals for arithmetic, figures for geometry; it teaches perspective, astronomers, cosmographers, craftsmen and engineers (§§ 23: ca.1492; 17: 1500/05; 25, 28: ca.1500).
– Leonardo da Vinci

Is the line/color divine when the drawer/painter turns around and looks at ideality?

The line/color is what the drawer/painter chooses by creating an order or a frame?

Does the line/color make an ideal appear? Or is the line/color an imitation, an artificial construct or decoration?

Disegno is:
Line, stroke – drawing.
Ornament – decoration.
Jewelry – symbol.
Writing – language.
Color – painting.
In all of this the line / color remains present
Disegno 1: Observation 1st order
Simple observation of nature:
Line, color as a unit of connecting of distinctions (nature)

Disegno as a line is a “connecting of distinctions” (Bernhard Lypp), a concatenation of distinctions. The connecting of distinctions can be made visible by drawing a line. The line here is the visualization of the “chaotic” world. The line corresponds to the visualization of a person’s seeing/perceiving. What is seen / perceived is shown in a drawn line. The line is the medium of the disegno, which marks – does not mark. The line is part of “nature”/“reality”/“world”, “cosmos”.

Tag und Nacht Veronika Wenger 2021 digital drawing, Full HD
Tag und Nacht
Veronika Wenger 2021
Digital drawing, Full HD

Disegno as color is a “connecting of distinctions” through the application of color. Distinctions can only be made visible by concealing them, by concatenating surfaces.

CherubVeronika Wenger 2023 120 x 100 cm, spray, marker, pencil, tape on paper
Veronika Wenger 2023
120 x 100 cm, spray, marker, pencil, tape on paper

Line and color approach or merge with each other. By drawing the line and “applying color through movement” (Oleksiy Koval), distinctions become visible, “marked – unmarked” (Spencer Brown).

Disegno as ornament is a repeating line/color and ordering factor.

Ornament is order. The origin of ornament is disegno as line/color, infinite line and infinite color.

Color becomes ornament by covering/filling the spaces in between. The connecting of colors divided into distinctions makes the ornament visible.

Ornament corresponds to observation/systematization.

Disegno here is not the imitation of nature, but nature as form, ordered / seen as repetition: as ornament that makes the cosmos visible through line or color.

Disegno as an ornamental connection of distinctions. “The ornamental line is part of nature”. (Niklas Luhmann)

Does the ornament form a frame for the exclusion, e.g. for the white sheet or canvas?

13Oleksiy Koval, 2019 140 x 130 cm, ink on synthetic textile
Oleksiy Koval, 2019
140 x 130 cm, ink on synthetic textile

If one takes the theory of the combination of forms as a starting point, then it is obvious to assume in conditions where there is no corresponding concept, let alone an autonomous art system, that the origin of art lies in ornament. One could venture a comparison: what the evolution of language meant for the evolution of society is the evolution of the ornamental for the evolution of the art system; in both cases, long-lasting preparatory work with ultimately eruptive consequences once communication is so secure in itself that boundaries become recognizable. But initially it is not the difference between thing and ornament that is emphasized, but precisely the unity, the emphasis on meaning. “Cosmos” in the Greek understanding is
both order and decoration.
– Luhmann, “Art as a Social System”

Disegno as jewelry can be a cut-out ornament or an ornament cast in a form, which can be a line, symbol, sign or color. If the ornament is detached from the connecting of distinctions and artificially repeated, it becomes decoration. The ornament is transferred to the world of signs, writing and symbols.

Disegno as jewelry can be a cut-out ornament or an ornament cast in a form, which can be a line, symbol, sign or color. If the ornament is detached from the connecting of distinctions and artificially repeated, it becomes decoration. The ornament is transferred to the world of signs, writing and symbols.

Disegno 2: 2nd order observation
The observation that observes itself:
Drawing, Painting, Drawing a distinction, Making decisions, marked / unmarked

Disegno as drawing and painting.

Drawing and painting create a surface that conceals or covers “nature” in order to allow it to emerge anew through reason and a certain selection of distinctions, which becomes communication about drawing/painting through its own language, a system of signs. Disegno in the sense of making decisions, marked / unmarked. Drawing is the performative stroke, painting the performative application of color or the representation of appearance or idea.

On the surface, the disegno can appear as color or line, in the sense of ornament and the eye. Or as an eruption of line or color as drawing, painting, image, imitation, which replaces what is seen through the imagination of a person. The drawing, painting becomes a projection surface and interruption of the ornament. The surface itself becomes a distinction in the unity of the ornament / cosmos and is absorbed into the surrounding frame (nature).

In this, in the term drawing, the outline, the disegno, the tradition of the ornamental is continued.
– Niklas Luhmann

Is the performative stroke, the performative application of color, the infinite line, the infinite color, the disegno of the depictive perception of the eye?

PandoraVeronika Wenger 2020 120 x 150 cm, acrylic, marker, pencil on paper
Veronika Wenger 2020
120 x 150 cm, acrylic, marker, pencil on paper

Painting and drawing converge or merge through the use of line and color. The tracing and application of color of distinctions through the movement of drawing the line and applying the color become Disegno 2.

As part of the whole, the surface / canvas again becomes part of the ornament.

The ornament forms the frame for the section of the drawing or painting.

Victory Boogie Woogie Piet Mondriaan, 1942 - 1944
Victory Boogie Woogie
Piet Mondrian, 1942 – 1944

Mondrian paints distinctions as surface on surface and thereby makes the ornament, the world, visible. “Victory Boogie Woogie” is Disegno (nature, cosmos, eye), a unity of painting and ornament, in the sense of “cosmos”. The search for the “right color on color” as an ordering ornament, as a necessity rooted in the cosmos.

Mont Sainte-VictoirePaul Cézanne c.1906
Mont Sainte-Victoire
Paul Cézanne c.1906

Cézanne creates the disegno (nature, cosmos, eye) through the sequence of color, chain of distinctions through color. He arranges the nature he sees through color, color on color, applying color instead of drawing a line. It becomes ornament, reality through color.

Otto, Sei, Tre, Uno, DueOleksiy Koval, 2023 297 x 210 mm, ink on paper
Otto, Sei, Tre, Uno, Due
Oleksiy Koval, 2023
297 x 210 mm, ink on paper

Oleksiy Koval arrives at disegno (nature, cosmos, eye) by recognizing the system. The application of color to the surface, composition, numbers, rhythm and movement becomes the order of things, an ornament.

Disegno 3: 3rd order observation
Observation translates and transports into systems as
design, image, writing, language, picture, narration
Il Guercino: Allegorie des Disegno und der Malerei, um 1640; Getty Center
Allegory of Disegno and Painting
Il Guercino, 1640; Getty Center

Drawing is also the design, realization of the imagined world or the imitation of the visible or the creation of an artificial world. Drawing thus corresponds to communication.

Here begins the imitation of nature, the image of nature, the representation of appearance instead of form and color, writing in pictures, the beginning of the narrative. Communication, pictures, storytelling, detach themselves from the context of the ornament to their own language and writing.

Disegno as line and drawing includes

1. the unity of connecting of distinctions (as nature, as cosmos)

2. drawing a distinction, marked/non marked, drawing

3. language, writing, image

For one drinkVeronika Wenger 2020 Digital drawing, Central Station Munich 2021
For one drink
Veronika Wenger 2020
Digital drawing, Central Station Munich 2021

The more the line is not abstract, even becomes a stroke, the more the curtain is pulled away and reveals a view of reality. It makes the communication between line and stroke visible and opens the viewer’s eyes to the world.

Black LineVeronika Wenger 2017 Istanbul Art Fair Tüyap
Black Line
Veronika Wenger 2017
Istanbul Art Fair Tüyap

The more depictive a line is, becoming a drawing, the more artificially and artistic it becomes. It places a veil over reality through which the viewer sees the world.

Veronika Wenger
Munich, December 8, 2023

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“Black Line”
Veronika Wenger 2020
100 x 70 cm, marker on paper

Das weiße Blatt und die leere Leinwand sind materielle Gegenstände, die den Dingen und Ereignissen zugehören, aus denen das Insgesamt der Welt besteht. Fassen wir sie jedoch als Gerüste einer Bühne auf, dann haben wir sie aus dem Sammelsurium der Welt aussortiert und nehmen sie als einen Rahmen wahr, mittels dessen das Sein der bloßen Vorhandenheit in Anführungszeichen gesetzt ist. Wir haben eine imaginäre Grenzlinie gezogen, die zwischen dem weißen Blatt, der leeren Leinwand und ihren realen Gegenstücken alltäglichen Lebens verläuft: das Bühnengerüst und was es sonst noch alles gibt. Aufgrund der Rahmung sind das Bühnengerüst und seine Umwelt kreiert als das jeweils andere ihrer selbst und das Blatt und die Leinwand sind zu primären Medien avanciert.

Aber die Anführungszeichen sind da, bevor die Sätze artikuliert sind, die zwischen ihnen zu stehen hätten. Wir haben die Klammern, aber das Eingeklammerte fehlt. Das Gerüst der Bühne ist leer. Insofern bleibt es in der Wiederholung des Alltäglichen stecken, in dessen Ausdruckslosigkeit der Beobachter hineinstarrt – wie umgekehrt diese ihn anstarrt. Wie bringt man in das wechselseitige Anstarren eine wie auch immer geartete Artikulation hinein, das ist die Frage. Und die Antwort auf diese Frage lautet paradox genug: Durch Sichtbarmachen des Unsichtbaren und Unsichtbarmachen des Sichtbaren. Das Geschehen auf der Bühne muss die materielle Welt verschwinden lassen und das Unsichtbare als eine imaginäre Welt zur Erscheinung bringen. Die Innenwelt der Bühne hat das Außen ihrer Umwelt in sich selbst einzuziehen und darin zu versammeln. Erst in dieser Doppelrahmung scheidet sich das Kunstwerk von seinen Gegenstücken in der realen Realität ab.


Veronika Wenger 2018
100 x 65 cm, marker, tape, acrylic and pencil on plastic

Der Anfang des Kunstwerks ist eine kontingente Setzung, ein Schnitt, der vom  Zufall dirigiert ist, ganz gleich ob der Vortrag brutal oder zögernd und tastend erfolgt. Das Kunstwerk betritt sein primäres Medium, das Bühnengerüst als ein Einschnitt, als eine „unterscheidbare Form“, als „eine Linie, deren Ziehung zwei Raumteile trennt und damit erzeugt“ (Luhmann) –  als jeweils andere Seite der anderen Seite. Die Arbeit kann sich nun auf beide Seiten und im Hin und Her zwischen ihnen erstrecken. Man markiert auf der einen Seite eine Stelle und muss schauen, was auf der anderen passiert. Im Vor und Zurück, im Vorher und Nachher hat sich ein Kunstraum hergestellt und zugleich hat dieser seine Eigenzeit gewonnen. Möglicherweise muss die gezogene Linie versetzt und an den Rand der einen Seite verschoben werden, um der anderen einen größeren Spielraum zu verschaffen. Was folgt sind Sequenzen von Verschiebungen und Verdichtungen, von Brechungen und Durchstreichungen, ein Arsenal von Linienkombinationen, bis die Arbeit innehält und die Schwerpunkte an andere Stellen verlegt – oder alle Markierungen entweder formenkombinatorisch oder buchstäblich zerfetzt werden, ein anderer Schnitt gemacht wird und ein neues Werk beginnt.


Veronika Wenger 2017
100 x 65 cm, marker, pencil on plastic

Was haben wir als Beobachter gesehen, wenn wir uns das Kunstgeschehen derart vergegenwärtigen, worein sind wir involviert? Wir haben gesehen, wie sich bei der Herstellung eines dichten Geflechts von Beziehungen die Beobachtung der Eingriffe in das Geflecht auf sich selbst richtet. Wir haben gesehen auf welche Weise sich das primäre Medium des Bühnengerüsts in ein Beobachtungsmedium zweiter Ordnung verwandelt, das die Arbeit an diesem Geflecht und ihre Betrachter von psychischen Dispositionen entlastet und ein Abtasten von Formen freisetzt, die sich selbst zum Inhalt haben. Wir haben gesehen, wo Haltepunkte, Kehrtwendungen und Neigungswinkel entstehen, die sich jedem planerischen Zugriff entziehen. Und wir haben nicht gesehen auf welche Weise ein Problem gelöst wird, sondern wir sahen, wenn es glücklich ausgeht, wie man ein Rätsel installiert.

Kehren wir zu der Linie zurück, welche das weiße Blatt oder die leere Leinwand vertikal in zwei Hälften teilt und die getrennten Seiten in harter Fügung verklammert. Es verbietet sich, die Verlaufsform der Linie zu einem Schema zu verdinglichen und als ein Gleichnis zu lesen, dessen Bedeutung darin besteht, uns aus der alltäglichen Wahrnehmungs- und Meinungswelt in ein Reich idealer Klarheit zu transportieren. Es verbietet sich aber auch der umgekehrte Weg, der sie im Abgrund der Verblendung enden ließe. Vielmehr sind Aufstieg und Abstieg unterscheidungstechnisch auf einer Landkarte der Differenzen festgehalten und in die Verlaufsformen, die Umwege und in das Innehalten eines Zwischen-Seins überführt. Die Lineaturen der Landkarte verkörpern Klarheit und Verblendung gleichermaßen. Sie sind, obgleich vom Territorium alltäglichen Lebens abgetrennt, so weit von diesem nicht entfernt und metaphorisch mit ihm verbunden.

Bernhard Lypp
München 2020

Text erschienen im Katalog:


Veronika Wenger 2017
100 x 65 cm, marker, pencil on plastic
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Veronika Wenger

German / English
120 pages
56 color photos
220 x 210 x 13 mm
500 g

EUR 24,90

Special thanks for your valuable cooperation and creation of this catalogue to

Contributed text


Photo editing


Overall production

The first edition of this publication was generously supported by

ISBN 978-3-945296-85-1

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